La albahaca sagrada y sus propiedades medicinales

La albahaca sagrada y sus propiedades medicinales

La albahaca santa, cuyo nombre científico es Ocimum tenuiflorum L., es una planta originaria del sudeste asiático. No debe confundirse con la albahaca dulce que se usa en la cocina porque su sabor y características son diferentes. También se le llama tulsi y tiene una larga historia en la medicina india.



La planta se caracteriza por flores, brotes y tallos verdes de color púrpura. Además, tiene un fuerte sabor picante y se usa a menudo en la cocina tailandesa.

La albahaca santa, cuyo nombre científico es Ocimum tenuiflorum L., es una planta originaria del sudeste asiático. No debe confundirse con la albahaca dulce que se usa en la cocina porque su sabor y características son diferentes. También se le llama tulsi y tiene una larga historia en la medicina india.

La planta se caracteriza por flores, brotes y tallos verdes de color púrpura. Además, tiene un fuerte sabor picante y se usa a menudo en la cocina tailandesa.



Propiedades nutricionales de la albahaca

Tanto las hojas como las semillas de albahaca se utilizan con fines medicinales. De hecho, de acuerdo con la publicación en el "Ayurveda y la revista de medicina china y occidental", se la llama la "Reina de las Hierbas". En particular, sus propiedades adaptogénicas mejoran la resistencia del cuerpo al estrés, lo que lo hace destacar entre la multitud.

También se valora por su contenido de nutrientes, entre los que se destacan los siguientes:


- Vitaminas A y C.

- Calcio.

- Zinc.

- Hierro.

- Clorofila.

- Proteína.

- Ácidos grasos.


Un artículo divulgado en Pharmacognosy Reviews detalla, a su vez, que esta planta tiene otras propiedades:


- Antifertilidad.

- Antitumoral.

- Antidiabética.

- Antifúngica.

- Antimicrobiana.

- Cardioprotectora.

- Analgésica.

- Antiespasmódica.



Los beneficios para la salud de la albahaca

No es accidental que la albahaca sagrada esté catalogada como la "madre de la naturaleza". Durante cientos de años, se ha utilizado como ayuda para promover la salud física y mental. Incluso es común cultivarlo alrededor del dios hindú, porque se cree que logra un equilibrio entre la mente, el cuerpo y el espíritu.


Reducir el estrés y la ansiedad.

No hay duda de que uno de los principales beneficios de la albahaca sagrada es reducir el estrés. Todas las partes de las plantas tienen compuestos con capacidad adaptativa, que pueden promover que el cuerpo se adapte a los estados de ansiedad. A su vez, puede promover el equilibrio mental y la calma.

Una revisión de la investigación publicada a través de la medicina complementaria y alternativa basada en evidencia muestra que los compuestos farmacológicos de la planta ayudan a hacer frente a diversas formas de estrés, como el químico, el infeccioso, el emocional y el físico.

En particular, se ha demostrado que induce un mejor metabolismo, menos daño tisular, menos fatiga y niveles más bajos de estrés en un ambiente ruidoso.


Prevenir ciertas infecciones

Debido a su composición química, la albahaca santa ejerce efectos antibacterianos, antivirales, antifúngicos y antiinflamatorios. Por tanto, sus extractos pueden utilizarse para prevenir diversos tipos de infecciones, especialmente en presencia de heridas.

Al respecto, un estudio en Frontiers of Microbiology determinó que el aceite esencial de Tulsi puede combatir microorganismos como Staphylococcus aureus y Escherichia coli, por lo que puede utilizarse como un agente antibacteriano tópico eficaz.


Por el contrario, un estudio en el Journal of Clinical and Experimental Dentistry encontró que el enjuague bucal de albahaca santa ayuda a inhibir la relación entre el tartarium intermedius y las cepas de bacterias de fusión y la placa dental.


Salud cardiovascular

Por su capacidad para mejorar la respuesta al estrés metabólico, la planta ayuda a adelgazar y controlar los niveles de colesterol. Según estudios en animales, las hojas frescas de albahaca ayudan a reducir los niveles altos de colesterol causados ​​por el estrés.

En particular, se puede utilizar para reducir el colesterol total en el riñón, el hígado y el corazón de los animales. Aunque todavía hay una falta de investigación en esta área, se cree que el mismo efecto puede ocurrir en humanos. Por lo tanto, la planta puede desempeñar un papel en la prevención de eventos cardiovasculares.


Efecto antiinflamatorio

La evidencia de la albahaca santa también respalda sus propiedades antiinflamatorias. Los investigadores creen que las sustancias contenidas en esta planta pueden funcionar solas o trabajar con otras para inhibir la inflamación. Generalmente, esto es beneficioso para prevenir enfermedades crónicas como artritis, cáncer y enfermedades cardiovasculares.


Controle el nivel alto de azúcar en sangre

Un estudio en animales publicado en el Journal of Ethnopharmacology mostró que el extracto de albahaca sagrada puede reducir los niveles de azúcar en sangre hasta en un 24,6% en 30 días.

Aunque faltan más pruebas, se cree que estos efectos se deben a su capacidad para mejorar el metabolismo, reducir el colesterol y controlar la resistencia a la insulina.


Otros posibles beneficios de la albahaca sagrada

Más allá de los efectos comentados, a la albahaca sagrada se le atribuyen otra amplia variedad de beneficios. No obstante, como lo apunta la corporación estadounidense WebMD, las evidencias son insuficientes. Dichas bondades abarcan lo siguiente:


- Prevención del envejecimiento prematuro.

- Alivio y prevención del asma.

- Disminución de la inflamación de las vías respiratorias.

- Alivio del resfriado común.

- Reducción de la indigestión.

- Disminución del dolor de cabeza.

- Alivio de las infecciones de oído.


Efectos secundarios y contraindicaciones.

Hasta la fecha, no se han informado efectos secundarios graves del uso de albahaca sagrada. Para la mayoría de los adultos sanos, se considera seguro y tiene pocos efectos secundarios. En particular, si usa demasiado, puede experimentar náuseas o malestar digestivo.

De cualquier manera, es seguro consumirlo hasta por 6 semanas. Hasta ahora, no se ha estudiado su impacto en un consumo más prolongado. No se recomienda su uso en mujeres embarazadas, mujeres en período de lactancia, niños o lactantes. No debe usarse si hay un trastorno hemorrágico o si se va a realizar una cirugía.


¿Cómo se consume este tipo de albahaca?

La albahaca santa se encuentra en el té, aceites esenciales, extractos y suplementos de píldoras. La dosis segura no se ha determinado con precisión y puede variar según la situación. Es importante ponerse en contacto con un médico chino o consultar la etiqueta del producto.


En caso de duda, consulte a un médico.

Hay que tener en cuenta que los componentes de las plantas pueden actuar a través de determinados fármacos o interferir en el tratamiento de determinadas enfermedades. Por lo tanto, si ha estado enfermo antes, lo mejor es resolver todas las dudas con su médico antes de usar estos suplementos.

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